In medias res: onmiddellijke actie

De opening van een verhaal is ontzettend belangrijk, Het kan de lezer onmiddellijk het verhaal inzuigen. In medias res gaat meteen tot actie over.

Hoe begin je een verhaal?

Onderschat het belang van een goed begin van een verhaal niet! In de eerste regels of alinea’s van een verhaal kun je onder andere duidelijk maken:

  • Wie je hoofdpersoon is
    • wat zijn karaktertrekken zijn
    • wat zijn leefomstandigheden zijn
  • Wat het verhaalthema is
    • In welk tijdperk het zich afspeelt
    • Wat deze maatschappij bezighoudt

Dit komt ook in een infodump voor, maar dat is geen fijne manier van schrijven.
In medias res helpt om onbelangrijke details over te slaan en de lezer meteen – vrij letterlijk- midden in de actie te plaatsen.

In medias res schrijven

In medias res is niet veel meer dan niet bij het begin beginnen. Je start het verhaal in het midden, of op het einde. Zo beloof je de lezer stukje bij beetje achter de details van het personage of verhaal te komen en blijft de lezer nieuwsgierig.

Bij in medias res begint je het verhaal chronologisch gezien bij een van de opengeslagen bladzijden

Een voorbeeld van in medias res

Omdat je met in medias res start op een moment waarop het verhaal al gaande is, kom je meteen in actie:

Soeraya zat puffend in de taxi, terwijl haar weeën steeds heftiger werden. Imran hield haar hand vast, maar wist niet wat hij met zichzelf aanmoest.
Zodra het kind was geboren zou Soeraya heel wat uit te leggen hebben aan haar moeder. Ze had gekozen uit het beste van twee kwaden. Maar nu begon ze haar keuze te betwijfelen.

Missende informatie na in medias res

De lezer mist hier informatie. Soeraya zit in de problemen. Maar wat zijn die en hoe is dat zo gekomen?

Stel:

Imran en Farid zijn tweelingbroers, die Soeraya allebei een warm hart toedragen. Soeraya en Farid kregen een geheime relatie, waar alleen Imran van wist. Soeraya raakte zwanger en Farid sneuvelde enkele weken later in het leger. Imran is daarna halsoverkop met Soerya getrouwd, zodat hij kon doen alsof hij de vader van het kind was. Zo behouden zijn broer en schoonzus een goede naam binnen de familie. Als ooit bekend zou worden dat Soeraya een buitenechtelijk kind had, zou Soeraya uit de familie worden verstoten. De vriendschappelijke band tussen Imran en Soeraya is te sterk voor Imran om met die mogelijkheid te kunnen leven.

Vragen na in medias res

Dit dramatische voorbeeld maakt de voordelen van in medias res duidelijk. Je hebt veel dat je nog kan onthullen (lees: je kan het verhaal nog lang boeiend houden). Zoals:

  • Hoe is de relatie tussen Soeraya en de tweelingbroers ontstaan? Als Imran zoveel voor Soraya overheeft, is er vast meer aan de hand. Is hij heimelijk verliefd op haar? Heeft zij ooit zijn leven gered en staat hij bij haar in het krijt?
  • Hoe gaan ze de leugen in stand houden in het dagelijks leven? Houden ze dat vol? Wat doet dat met hun vriendschap?

Je kan een heel boek bezig zijn om antwoord te geven op die vragen. Laat dat nou net de bedoeling zijn! 😉

Interesseer de lezer meteen

Als je dit verhaal vanaf de aanvang zou beschrijven, begin je waarschijnlijk bij een eerste ontmoeting. Die is doorgaans alledaags of nietszeggend. Als je de lezer alinea’s lang verveelt met een onbenullige bezigheid, zal die snel zijn geduld verliezen en het boek wegleggen.
In de eerste pagina’s of zelfs alinea’s is het geduld van de lezer het kortst. Zorg dus dat je de lezer meteen boeiend verhaal kan voorschotelen.

In medias res: in gang zetten van een gevolg

Soeraya in de taxi is spetterende actie. Maar in medias res is niet per se spectaculair. Je hoeft alleen maar in het midden of op het eind te beginnen.

Denk aan de structuur van een verhaal: begin-midden-eind. Bij in medias res begin je niet aan het begin. Dat is alles. Maar omdat het centrale conflict pas in het chronologische midden wordt opgelost/ zich aandient, komt de actie daar vóór.
Chronologisch gezien kun je geen actie hebben voor de inleiding: er moet eerst iets aan de hand zijn, voordat iets kan veranderen. Het is dus belangrijk dat je bij in medias res ergens een gevolg aan geeft.

Voorwaarden van in medias res

Dylan gluurde vanachter de boom of de buutplaats nog werd bewaakt.

Hoewel niet bloedstollend, is dit nog wel een in medias res.

* Het begint in het midden van het verhaal (over een potje verstoppertje).
* Het geeft een gevolg aan. (Dylan heeft zich verstopt, omdat eerder iemand aftelde)
* Het belooft een onthulling (wie het spelletje wint, wie de medespelers zijn)

Geen spetterende actie, wel een mogelijke in medias res

Valkuilen van in medias res

Word niet meteen te enthousiast en mijd deze valkuilen:

* Je wil het te graag spannend maken, waardoor je alsnog in een infodump verzeilt:

“Denk je echt dat ik haar het huis uit wilde zetten? Ik had geen keus! Anders zou de maffia mijn hele familie vermoorden. Ze weten dat ik hier een miljoen aan contanten heb verstopt en willen me dat maar al te graag afnemen..”

Dit roept vragen op, maar de lezer weet nu ook waarom de maffia je hoofdpersoon op de hielen zit. Als je dat geheim houdt, blijft het spannend en duw je de lezer niet door de strot dat het om een rijke familie gaat. Hier zou je dan een gehaaste vluchtscène kunnen starten.

* Je maakt het uitwerken van je verhaal lastig voor jezelf

Als je met in medias res begint, moet je op een bepaald moment het begin uitwerken. Het kan lastig zijn om dat logisch in je verhaallijn te verwerven. Zeker als je verhaallijn veel plottwists heeft of de relaties tussen personages ingewikkeld zijn, moet je weten waar je aan begint. Bedenk of in medias res wel bij jou en je verhaal past.

2 gedachten over “In medias res: onmiddellijke actie

  1. Goedemorgen Nadine,

    Ik ben bezig met m’n 1e verhaal/boek en dat wordt een horror. Stephen King is mijn nr. 1 auteur.
    In principe heb ik een in medias res gezien het genre, maar graag wil ik je mening/advies erover.

    Mvg,
    Jaywantie Dewoe

    Like

    1. Hallo Jaywantie,

      Bedankt voor het lezen van de blogpost! Ik wil je graag verder helpen. Waar loop je precies vast?
      Weet je niet waar(mee) je de in medias res precies moet beginnen? Of twijfel je misschien wat je al prijs moet geven van je plot en/of personages?
      Horror is niet per se mijn specialiteit, maar naar mijn mening is in medias res hoe dan ook niet essentieel voor welk genre dan ook.
      Het zou fijn zijn als ik meer weet over het inhoudelijke verhaal, dan kan ik wat meer gericht een aantal tips geven.

      Het lijkt me het handigst om dit via de e-mail verder te bespreken, dan kunnen we waar nodig ook wat meer de diepte in 😊 Ik kijk uit naar je antwoord. Mijn e-mail adres is nadinevandesande@outlook.com

      Hartelijke groet,

      Nadine

      Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s